Dr Chloé Solatges
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Intérêts et risques de la stérilisation

La stérilisation est l’acte d’empêcher la reproduction de nos animaux de compagnie. Elle peut être chirurgicale et définitive (castration = retrait des testicules, ovariectomie = retrait des ovaires), ou médicale et temporaire (comprimés, implants).

Elle présente plusieurs intérêts :

  • Diminution du nombre d’animaux errants (notamment chez les chats, qui se baladent beaucoup et sont très prolifiques)
  • Disparition des chaleurs chez les femelles, avec leurs inconvénients (écoulements, attraction des mâles, fugues)
  • Disparition des comportements de recherche active de la femelle par les mâles (fugues, marquages urinaires)
  • Diminution des bagarres, en tous cas celles liées au rut.
  • Diminution drastique du risque d’apparition de tumeurs mammaires et d’infections utérines et prostatiques, ainsi que de tumeurs ovariennes ou bien sûr, testiculaires.
  • Dans certains cas bien spécifiques, la stérilisation contribue également à la gestion des troubles agressifs.

Elle présente également des risques :

  • Risque de complications à l’anesthésie pour les techniques chirurgicales. La stérilisation étant habituellement effectuée sur des animaux en bonne santé et dans de bonnes conditions de contrôle de l’anesthésie, ces risques sont très faibles (estimés à 1/1000).
  • Risque de prise de poids, si et seulement si les apports nutritionnels ne sont pas adaptés.
  • Risque d’incontinence post-stérilisation pour les chiennes (<5% des chiennes stérilisées).
  • Risque majeur de tumeurs mammaires ou d’infection de l’utérus en cas d’utilisation de comprimés « pilules ».

Pour chaque animal, il faut donc faire la balance entre le bénéfice de la stérilisation et son risque. En raison du nombre énorme de chats errants et des difficultés financières et sanitaires que cela entraîne, l’importance de stériliser tous les chats ayant un accès extérieur semble tout de même indiscutable.